How I found freedom

how-i-found-freedom-in-an-unfree-world-harry-browneIn this article I’ll discuss the book How I found freedom in an unfree world written by the American Harry Browne. This book is about personal freedom, a topic that often receives too little attention, in my opinion.

Loren Howe defined How I found freedom in an unfree world as “probably the most dangerous book ever written”, and I agree. In fact I’ve known about the existence of this book listening to that premise, I put my hands on it, I read it, and it was true: the power and the beauty of the ideas it contains not only hit me like a train, but they also brought meaningful changes to the way I think -first- and to my practical daily life -then-.

I want to remark that this is not the typical self-help book, in fact, as Browne himself explains in the introduction, he choosed the title “How I found freedom” rather than “How to find freedom” to clearly show that the ideas he talks about are not abstract, but they are achievable and possible because there is at least one person in history who put them in practice: him. He succeeded in increasing significantly his level of personal freedom. Now, with me I’d say we are at least two. But I’ll talk about me later.

how-i-found-freedom-frontWhy should you care about freedom?

The first thing to notice is that very few people care of increasing their level of personal freedom. Almost everybody accepts as inevitable a series of limitations that are imposed by the society, the government, the economy, the public moral, the parents, the friends, the common beliefs. All these causes can limit our freedom in several ways, creating what Harry Browne calls traps. Traps into which, in a certain point of our lives, we get caught.

A very valid point that Browne presents is in the affirmation that, it’s true, a life 100% free from the conditioning of these actors is unrealizable in the real world. On the other hand, it’s also true that today a lot of people accept to live with a degree of freedom of 20%, of 30%, while increasing it to 80%, to 90% is possible. It is possible. And such an increase in the degree of freedom brings huge positive consequences in life.

For this reason the author analyzes in his book the traps, one by one, those in which more frequently we find ourselves trapped and those that oppress us more significantly, explaining with an extraordinary simplicity that there is no reason to remain stuck inside of them: being free is as easy as opening the traps and fly away.

Create your own personal free world

Before commenting some of the most remarkable traps that Browne debunks in his book, I want to try to summarize the global message of How I found freedom in an unfree world, the way I understand it. The message is the following:

Do not wait that the whole world changes, before you can be free. Do not try you to change the whole world, before you can be free. Even in a planet full of problems, unfree people, dogmas and control structures that are huge and appearently very powerful, you can be free now: all you have to do is to create around you a subset of this planet in which you minimize the intervention (or in which you completely exclude the intervention, when possible) of those subjects that decrease your freedom.

You can be free even if the rest of the world is not, which is in fact the title of the book.

Consider that in the world there will still be wars, corrupted governments, unhappy families, abusive relationships, injustices for a long while. Maybe for ever. It makes no sense to live life repeating “if it wasn’t for the taxes/my wife/the job/the prejudice… then I would be free”. What makes sense instead, once identified a cause that limits your freedom, is to take positive decisions that allow you to reduce as much as possible the influence of that cause over your personal world, a world that you can populate mainly with people and structures that act according with your values.

This is a crucial point: we cannot decide how our familiars, our friends, our colleagues, our bank, our government deal with us. But we can surely decide how we deal with them. In particular, we can make choices that regulate the intensity with which these subjects are present and influent in our life.

And we can do this regulation because we have available a tool of enormous power: the power to take positive decisions.

What is a positive decision?

A positive decision is the one where you choose among alternatives in a way that maximizes you happiness. One example could be the one where you choose if you’d be happier going to the movies or to theatre.

Instead, a negative decision is the one where you choose among alternatives in a way that minimizes your unhappiness. One example could be the one where you choose betweeen repairing your roof, with a leak, and emptying your bank account.

As Browne writes, the typical characteristic of a free person is that he spends most of his time taking positive decisions.

Unfortunately instead, the large majority of people spend most of their time taking negative decisions, evaluating what alternatives are the less displeasant, trying not to make things get worse.

the reason why many insist in taking this second type of decisions is that they stuck in the traps. Common beliefs, that are taught to us and repeated to us since we are kids, but that really make no sense. These traps exist until exists the unawareness of having many different alternatives available, every time we make a choice.

Let’s see some of my favorites then, in the following I reformulate the ideas from the book and add my interpretations.

1. The previous investment trap

The previous investment trap is the belief that since in the past you invested a certain amount of resources (time, money, efforts) in an activity, in a relationship, in acquiring an object, that investment made in the past must condition the way you handle the activity/relationship/object also in the present.

The truth, the resources only have value until they’re not spent.Once that they are spent, they become completely ininfluent.

Here I immediately use a personal example: my career. I spent years at the university to get a difficult degreewhich is highly considered in the job market: engineering. I studied so many hours, spent money to buy books and to pay the university taxes. After graduating, following the common trend (“graduate and then go out and search for a job”), I found a job in a prestigious corporation, obtaining what at that time I considered a dream job.

Instead, despite the benefits, despite the career possibilities, despite everybody kept on repeating how lucky I was, after some years I realized it, that type of job made me unhappy. I had nothing to do with that environment, nothing to do with the people were working in it, nothing to do with the common values in the sector. In addition, I understood that even if I considered -and still consider- what I learned in my engineering studies very useful, I wanted to work in another sector.

If I stayd in the previous investment trap, I shouldn’t have abandoned that career because otherwise I would have “throwned away” all those years of study. This is infact what relatives, friends and acquantances repeated.

But the question is, exactly, in what way continuing to do a job I hated would have resurrected those years of studying? Would I have got back the hours spent on the books, or the money for the universitary taxes? No. Once I realized that the job was a source of unhappiness, the choice was simply between adding other years of unhappiness or peacefully accept that I took the wrong path, resign and start from that point a new path more in line with my values and where more likely I could find happiness.

Other examples are easy.

If you invested 20 years in a marriage and now you realize that the marriage makes you unhappy, should you stay in it to not “waste” the time you invested previously? No: it makes more sense to accept the new situation, save yourself other years of suffering and close. Maybe life has in store for you another relationship, and you can be happy at least from that moment on.

If you spent time, money and effort to buy and them rework a house, and after many years you notice that for whatever reason you’re not happy in that house, do you have to continue living in it to “legitimate” the resources you invested in the past? Those resources are lost anyway: you can sell the house and go to live somewhere else, where you can be happy from that moment on.

2. The utopia trap

The utopia trap is the belief that it’s necessary to change the world, aligning it with our standards of pleasant place, and changing others, convincing them to agree with our ideas, before we can be free.

It’s easy to fall into this trap because very often we see things that we consider wrong, for example: iniquitous laws that are approved, malicious behaviour by those who have the power, lies that are spread. Our reaction often is to fight to contrast these things, animatedly discussing with others, doing debates, jumping on the stages to rally people, doing protest marches. In fact, politics is the most classical destination for those who are trapped in the utopia trap.

What we typically try to do is to convince others to embrace our positions, because we want to create a better world, where we could finally feel free.

Well, the truth is that this behaviour not only leads us very often to frustrations, not only makes you waste a lot of your precious time, that you could use to enjoy your personal freedom instead, but more than anything else it’s not necessary.

Why trying to convince others is not the best strategy? Simply because we’re all different and each one of us see the world in a different way. It doesn’t matter how much an argument seems right, true and reasonable to you. It doesn’t even matter how solid and evident are the proofs that support your position. You will find a quantity of people who will ignore your argument or will even contrast it, no matter how good you are at explaining your thesis.

Thinking that what is true for you is true also for the others means to fall into another trap, the identity trap, which is the error of thinking that other people interpret the facts in the same way you do.

I spent a lot of time inside the utopia trap, and I had plenty of experience of the frustration it leads to. For example, I spent years trying to convince relatives and friends to adopt an healthy diet, to make them avoid self-injurious behaviours (like smoking), to agree on my political, phylosophical, spiritual views. And each time, after providing with emphasis proofs, motivations and explainations, I was definitely surprised, negatively, of how little my suggestions were received.

What I understood with time, and of which I had definitive confirmation reading Browne’s book, is that changing the opinions and the behaviours of people is yes possible, but there are two different approaches of doing it, and the first is less intelligent, the second is more intelligent.

The less intelligent method to produce change is all in this phrase: trying to convince others. Rarely it brings results. People don’t change simply because you push them to change. Some people will never change during their life, others change, but only when they will be ready and it will be their moment.

The second method is definitely a better strategy, and explains why some paragraphs ago I wrote that creating the ideal world, an utopia, to be free is not necessary.

This method consists of mainly taking care of our own freedom, ensuring that we are happy and fully satisfied. Living according to our principles and enjoy the consequent benefits. After that, instead of making pressure to convince others, give them some indications. Maybe just even with our own example.

Those who will be interested to the indications we give, will probably follow them. If we’ll be lucky we will have the chance to enter in relationship with those people and enjoy the similarity of views. Instead, it doesn’t make sense to waste our time and energies trying to deliver those messages to who’s not ready to receive them.

If one day the world will reach the stage when a critical mass of people, individually, will be ready to understand a certain message that is valid for us, then probably there will be a global change in the direction that seems “good” to us. But in the meanwhile, it’s important to give priority to our personal freedom, without continuously postponing it waiting for an utopia to happen.

Politics produces change?

Note, as consequence of the utopia trap, that politics is a method to achieve change that is often very inefficient, since it’s founded on the ability to convince others. The job of the politician itself, especially in democracies, starts only after a certain amount of people have been convinced to give their vote to this or that other party.

I think that the role of politics is misunderstood by many, and especially that often it is credited to it an exxaggerated importance compared to other factors that are more determinant to produce changes in the society.

3. The government trap

Harry Browne defines the government a “fascinating topic”. I guess he kept his focus mainly on the operations of his own government, the American one. I think that if he saw the operations of the Italian one he would have probably written the same things more or less, but I wonder if he could have resisted to add a comic vein, considered the big number of dwarfes, jugglers, burlesque and sluts that populate the political scene in Italy.

What Browne writes in How I found freedom in an unfree world can even be shocking at the first reading, especially considering that for ever we have been used to the fact that there is a government, to turn to the government when we have problems, to believe that the government performs socially useful actions.

But is it true? The government adds or subtracts value from our lives?

Browne writes it rather clearly: usually the government creates problems, rather than solving them. If a government that today is composed of n representatives tomorrow doubles its dimension and become of 2n representatives, not only the problems would not diminish, probably a lot of new problems would born.

Why should this happen? Simply because the government intervenes on the free market, the place where the citizens trade goods and services according with their desires, walking over their will and “doping” the supplies. This is in synthesis what a government does: it performs an action which is coercive for the individuals.

Just to make a practical example, related to the period in which I’m writing this article, in Italy there is an airline that doesn’t work at all in the market. The customers prefer to fly with other companies, that are cheaper and that satisfy their needs better. Despite this, the Italian government continues to subsidize this malfunctioning airline, at loss since many years, using the money from the taxes. This way it protects the interests of few groups of powers connected to it.

As a fact, the free market is indicating that this airline must go out of business. If there would not be the doping intervention of the government, the inefficient airline would close and new opportunities would arise for new realities in the sector of air transportation, that could bring innovation and provide a better service for the customers.

A lot of examples of this type can be made, they all lead to the same conclusion: the government is a group of people that doesn’t know exactly what the single citizen wants, or it’s just not interested in solving his problems, or it’s not able to.

As Voltaire wrote: the art of government consists in taking as much money as possible from one class of citizens to give to the other.

The brilliant point that Browne develops is about how to defend ourselves from the coercive actions of the government.Often it looks to us as an entity so big and powerful that we have no chance to be free from its restrictions, its obligations, its taxes.

So here there is an important concept, which is valid not only for the government, but also for all the other oppressive structures of big dimensions: these structures of control that try to limit our personal freedom are big and slow, while we as individuals are small and fast. Using this characteristic of being small and fast, we can still succeed well in our mission of living in a predominantly free world.

We must always remember in fact that we have the possibility of taking positive decisions. For example, to avoid the high taxes that a government imposes, we don’t necessarily have to evade them or to commit in political action to reduce them: we can simply choose a job in which the taxation level is lower, or choose a country where the taxes are lower.

For example I that the tendency that the media have -to give merits and write in positive terms of the entrepreneurs who “resist” with their activity in Italy, despite the Italian government applies very high taxes to entrepreneurs- doesn’t make sense. These entrepreneurs have to carry on their activity with many more efforts and working harder.

What the media do, in reality, is to praise the attitude to slavery of there entrepreneurs who resist. Frankly, I don’t see much sense in keeping on hitting the wall with the head, staying connected to a government that becomes progressively more abusive, in the name of “continuing to produce in Italy”.

Instead I see much more sense in the choice that other entrepreneurs do (on these the media point a negative light, of course) to go outside of Italy, bringing the production estabilishments in countries where the taxation is more favorable.

The latter looks much more like a positive decision.

4. The unselfishness trap

No one knows you as well as you do. Not your mother. Not your children. Not your wife. Not your friends. Not the bank. Not the government. You are the one who knows yourself better.

What descends from this statement? That no one in the world knows better than you what you need to be happy. You are the best person to turn to. Focusing instead on others, your wife or the government, expecting that they act in altruistic way and make you happy is a strategy that doesn’t make much sense. Even if they’re moved from the real desire to make you happy, they have less chances than yourself to succeed, simply because they are not you.

This is valid also in the other direction: we’ve been instructed to be altruistic and not be selfish, when the opposite makes sense. Living your life putting before indiscriminately the happines of others to your own personal happiness, not only will make you unhappy, but very often will not even make the others happy. Because the others need different things, from the things you think, to be happy.

I observed that often is much more pleasant to stay around people who are focused on their own happiness, like kids. Kids have not been trained yet to make choices that go against their own interests to avoid being considered selfish.

This doesn’t mean that sometimes it’s not pleasant to act in a way to make happy the people we have around, especially because later we can also benefit from their happiness, but what surely doesn’t make sense is to do it indiscriminately and with the fear of appearing selfish, otherwise.

5. The box trap

With box Harry Browne means every situation of discomfort you are in and that limits your personal freedom.

It could be a job you don’t like anymore, a ritual lunch with tedious relatives, a social obligation you feel you have to partecipate to.

The point made about this trap is very simple, and it’s not even a schocking revelation, but it’s the prominence that is given to the following concept, that I find very appropriate.

The concept is this: everything has a price. There’s a price for changing things and coming out of the box, but there’s also a price for not changing things and staying inside the box. You pay this second price in instalments, day after day, for all the time you stay inside.

What happens is that a lot of people accepts a limitation to their personal freedom because they think that the price to pay for coming out of the box is too high, but I think that the real reason why they stay closed inside is that they fail to see the real identity of the price.

I use again my personal example of leaving my previous career. When I was evaluating if leaving or not, I took some time to reflect on the scenario I would have faced if really I had taken the decision of leaving. I understood that the heavier price -for me- necessary to get free of the job I hated was not the uncertainty of what to do after, or the possible economic difficulties I would have faced, but the strong opposition I would have had from relatives and friends, and the suffering I would have caused to my parents.

After some thinking, I decided that I was definitely available to pay this price to get free of my box. In fact, I clarified with myself that I gave so much value to the possibility of managing my own time and to do a job I was passionate for, that I would have paid much more than this.

This is again a professional example, but it’s easy to extend to other fields: romantic relationships, social obligations, moral obligations and so on.

In general, as Browne suggests, when you’re evaluating if coming out of a box, it’s conveniente to anticipate mentally the possible scenarios that could realize in this operation, all of them, and evaluate how to reach in front of each of them.

There are always many, many different prices that can be paid to get out of the boxes in ways that increase significantly our personal freedom: cultivate the art of searching for the prices each time you are in a situation of discomfort.

6. The rights trap

The rights trap is a concept where Harry Browne really shines, because he expresses a very simple and a very original idea, that I found definitely intelligent.

The rights trap consists in believing that your rights will make you obtain what you desire. Classic example: how often we hear discussions about civil rights? And how many of us are grown with the idea of having the right to property, the right to be treated with respect, or to have a job?

The most interesting point about rights is this: they imply the existence of someone who doesn’t want to give those rights to us. Otherwise, we would not even talk about it.

An homosexual couple would not invoke civil rights, if there weren’t other people who don’t want that the same-sex marriage is approved. A precarious worker would not invoke the right of having a job, if there wasn’t the entrepreneur who would want to fire him. A tenant would not invoke the right to have a house, if there wasn’t the owner who wants him to leave his house.

Browne considers three different ways to obtain what we want:

  1. Invoke our rights
  2. Act in a way that what we want is also in the interest of the other person
  3. Obtain what we want without involving at all the other person in the situation

In agreement with the author, I also found myself in situations where I experienced that the second and third method work better. Invoking our rights often means searching for support from the government, the associations, consumers groups, that produce unsatisfactory results (sometimes even null results), especially considering, in fact, the efforts spent in the “battle for the recognition of rights”.

A very fitting exaple is the marriage for homosexual couples. In Italy and at the moment of writing for example, it’s still not recognized legally. Periodically and fruitlessly, the debate starts between those who want a law to have it approved (“it would be a sign of civilty”), and those who oppose because not acceptable according to their values. Every tot of time there is a protest march, a manifestation, a talk show in television where the flame burns again.

Actually, for homosexual couples who want to get married there is a simpler solution (which makes perfectly sense also for heterosexual couples) that belongs to modality 3: obtaining the marriage without letting the opposer get in the situation at all. Possible? Totally.

Thinking about it, it would make sense if marriage would a contract of two, because two are the people in love and who want to get married.

Instead, with marriage a lot of people try to give birth to a contract of three, sometimes even of four. The contract of three involves the spouses plus a religious entity, or the spouses plus an governative entity. The contract of four involves the spouses plus the religious entity plus the governative entity (pure masochism?).

There is no need to involve in the marriage the religion or the government: if you want to get married do it, with a party in front of your friends, of your relatives, of those who love you, without any need from an external entity who give you “permission” or his approval to be united. You could let a kid, or a friend who knows you and loves you, celebrate the marriage. Wouldn’t he have more authority for you than a stranger in uniform?

Behind the request of a law that approves homosexual marriage is often hidden, by homosexuaol people, the hope that after the approval of such law their identity would get recognized and the intolerance and homophobic behaviours would decrease, but it’s not like this. If you’re homosexual, who hates you for being homosexual will keep on doing it even if homosexual marriage becomes legal. It’s very likely that you will not make him stop by claiming your rights, on the other hand you have great chances of excluding him from your life.

Isn’t it wonderful?

The other traps

There are several other traps, typical limitations to our personal freedom, that Harry Browne discusses intelligently in How I found freedom in an unfree world.

Many of these descend from two main traps:

the identity trap, that the author actually presents first in the book, it consists in the belief that you have to be someone different from yourself, and in the assumption that others will do things in the same way you would do them.

the group trap, the belief that you can reach your goals better if you share responsibility, efforts and rewards with others, compared to what you can do acting alone.

I avoid to enter in the details of all the traps because, on the wave of the enthusiasm that I have for this book -that I consider very precious-, I would probably end up writing a second version. I close instead, beside with the suggestion of putting your hands on it as soon as possible, with a last message that I consider important.

Your freedom is your own task

In this article I associated often the adjective “personal” to the word freedom for a precise reason: the responsible for your freedom is you and no one else. Don’t consign it to the government, to your children, to your partner, to none of the people closer to you.

You arrive on this world and you find in it some programs, some structures, some thought patterns already pre-packed by those who passed on the world before you. You find a government done in a certain way, a public morality intended in a certain way, social relationships conceived in a certain way.

You have no duty to accept these ways.

Freedom means living your life the way you want to live it. It doesn’t mean living it the way I, Paolo, tell you, how Harry Browne tells you, or anyone else. You can know yourself better than anyone else (know yourself, enormous wisdom from ancient Greece): use this knowledge to select the part of the world that you need to be free.

Good luck!

… and I?

I read How I found freedom in an unfree world several years ago now. As i wrote at the beginning, its ideas brought evident changes to my way of seeing and doing things. Some of these changes are:

– I quit my corporate job to become an entrepreneur, today I focus mostly on jobs I am passionated about, always being careful to have a good amount of free time. I can peacefully say that I prefer to work few hours a day, without feeling guilty because I’m not “productive”, a sort of obligation I felt until some time ago instead.

– I diminished the time spent trying to convince others, stressing myself, and I made peace with the idea that a lot of people simply don’t want to be helped. I still enjoy political and social activism, but I do it with a different spirit, and more targeted.

– I consciously loosened some relationships with long time friends and acquaintances, not very interested to be free, and I had the luck to start new ones with people who are closer to my values. I also learned that no matter how much, a lot, I love my parents, my sister, my closest friends, sometimes they are the most insidious obstacles between me and my freedom. I learned to fight them with determination, when I recognize that their advice is based on fear.

– I oserve what the government does with interest, and I talk with my friends and joke about it… but in the meanwhile I go on with my projects.

– I increased considerably my level of honesty, even if for now I’m still far from the 100% level of honesty I aspire to. Harry Browne’s book made me understand, even more, how being ourselves is one of the most powerful tools to get to freedom, but also one of the most rarely used in the planet. This is a very big work in progress for me, in which I’m working (hitting my head on the wall a lot).

In general, I recognize that reading the book had on me the ffect that now I do more introspection, I listen more to my intuition, and certainly I developed a healthy critical sense regarding the big institutions, especially politicals, banks, pharmaceuticals, religious.

Let’s say it clear, I still have a lot of work to do. A lot. Increasing personal freedom in fact means hard work. But I use this book as a guide, and it helps me a lot.


Notes: Translated from the original article in Italian, published on date August 31, 2014.

Feeding a horse at Porta Saracena

Today I went for a walk to Porta Saracena with my father, where we met this fantastic horse. We gave him acorns and he appreciated! Porta Saracena is a door on a cyclopic wall in Segni, the town where my grandparents live. When I was a kid, I used to search between the rocks for these tiny snail shells, pointed and long, that are characteristic of this area. It was cool to find them again today, after so much time has passed!

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Biscottone Kirby foglia

kirby-leaf-biscuitSono piuttosto orgoglione delle mia abilità culinarie: oggi ho preparato questo biscottone dolce, servito dopo pranzo, come “regalo di Natale” per mio nipote. È un semplice impasto di farina, lievito, burro, olio e miele (ho messo il miele per renderlo un po’ dolce, volendo comunque evitare l’odiato zucchero). Il biscottone è a forma di Kirby, videogioco con cui Leonardo si è fissato nelle ultime settimane. Praticamente è una palla rosa che può aspirare oggetti e nemici per poi risputarli, che può volare, e che può prendere diverse abilità. Per il nostro biscotto abbiamo scelto Kirby con “abilità foglia“. Sopra il pre-cottura, sotto il post-cottura.

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Le truffe delle agenzie immobiliari

Qualche mese fa ho scritto un articolo sul ruolo delle banche all’ interno della società, e di esse traevo un profilo non molto lusinghiero, cioè quello di parassiti che non producono beni o servizi reali, ma che vivono a cavallo di un sistema finanziario che si sono ritagliate su misura per sfruttare gli altri cittadini.

Un amico a cui ho fatto leggere l’articolo, che credo non ne abbia compreso interamente il significato, ha obiettato che secondo lui le banche produrrebbero invece un servizio utile, “come ad esempio un’ agenzia immobiliare“. Ho pensato che fosse un paragone interessante, perché in effetti qualcosina da dire ce l’avevo anche su di loro! Lo spunto per scriverne però mi viene oggi, da questo foglietto che mi sono ritrovato sotto il tergicristallo della macchina (per l’ennesima volta):

annuncio-truffa-agenzia-immobiliareSe vivete a Roma o in un’altra grande città, probabilmente siete familiari proprio con questo specifico annuncio (queste “studentesse” usano sempre la stessa calligrafia e lo stesso formato di annuncio) o con molte variazioni sul tema (cerco urgentemente appartamento in zona, pagamento in contanti è uno dei più classici).

Chiariamolo subito: spesso dietro questi foglietti non ci sono delle giovani e rassicuranti studentesse, ma agenzie immobiliari non molto oneste. Così come spesso non sono semplici cittadini quelli che scalpitano dalla voglia di comprare una casa nel quartiere e in contanti, ma sempre agenzie immobiliari.

Se qualcuno abbocca a questi ami e telefona, di solito l’agenzia immobiliare manda un agente a ispezionare la proprietà. Se la ritiene interessante, l’agente prova a convincere il proprietario che l’immobile ha un valore molto più basso del valore reale di mercato. Se ci riesce, l’agenzia immobiliare compra l’immobile tramite un amico e ci guadagna rivendendo poi a un prezzo più alto.

Anche se il proprietario non intende vendere ma semplicemente affittare, l’agenzia ha comunque interesse a prendere in gestione l’immobile a prezzo “da studentesse”, per poi riaffittarlo a prezzi opportunamente gonfiati.

La tecnica in entrambi i casi è latest-lupo-vestito-da-pecora stessa, cioè l’agenzia si traveste da privato (scrivendo anche con una bella faccia tosta “no agenzie” sui suoi stessi annunci-ami) per ottenere gli immobili dei cittadini a prezzi inferiori al loro valore reale.

Occhio a queste truffe, e soprattutto vi suggerisco di tenere a mente una considerazione generale che vale per le agenzie immobiliari: sono intermediari di cui non c’è molto bisogno. Nella transazione per la vendita di una casa, venditore e compratore possono semplicemente pubblicizzare/cercare l’immobile su un database comune, e poi contattare un legale per fare le carte. Grazie a internet un numero sempre maggiore di persone sceglie questa strada.

L’unico motivo per cui le agenzie immobiliari continuano a esistere è che molte persone si sentono nervose di fronte a una grossa decisione come quella dell’acquisto di una casa. Per questo motivo diventano preda degli agenti immobiliari, che si mettono in mezzo e riescono a raschiare una percentuale sul prezzo dell’immobile. In questo sono, per l’ appunto, molto simili ai broker che popolano il mondo della finanza, che si guadagnano da vivere solamente prendendo percentuali sugli investimenti altrui.

Come guadagnare senza lavorare

come-guadagnare-senza-lavorare-fronteGuadagnare senza lavorare è perfettamente possibile, ed è anche un modo molto intelligente di guadagnare.

Non è necessario fare alcuna truffa o niente di illegale, e lo specifico perché, in effetti, dietro questa idea di truffe ce ne sono parecchie. In questo articolo vi spiego invece come riuscirci, dandovi così tanti motivi per guadagnare denaro senza avere un lavoro “regolare”, che avere il proverbiale ‘posto di lavoro‘ non vi sembrerà più una fortuna, ma una sciagura, come sembra a me oggi!

Poiché dico spesso che è necessario liberarsi delle zavorre stupide per fare spazio a sostituti intelligenti, voglio iniziare spiegando perché guadagnare denaro tramite un posto di lavoro è il modo più stupido di guadagnare. E qui mi riferisco al tipico lavoro impiegatizio, in cui state chiusi 40 e più ore a settimana in un ufficio o un cantiere, spesso con i vostri accessi monitorati da un tesserino magnetico o dal capo.

(se state guadagnando denaro proprio in questo modo, non prendetela male. È facile cadere in questo meccanismo, infatti anch’io ho passato anni ingabbiato in ufficio prima di arrivare alle conclusioni che sto per spiegare.)

Perché è stupido? Semplice: perché guadagnate denaro soltanto quando state lavorando. Non vi accorgete che questo è un problema? Il denaro fluisce verso di voi soltanto fin quando siete a lavoro. Nel momento in cui posate la penna e uscite dall’ufficio, smettete di guadagnare. Appena abbandonate gli strumenti e uscite dal cantiere, il denaro smette di entrare nel vostro conto.

Così sono concepiti molti lavori: venite pagati a ore, il compenso viene vincolato al tempo che spendete a lavoro. E non vi sembra una fesseria questa?

Avete mai pensato, invece, che potreste guadagnare denaro anche quando NON state lavorando? Mentre dormite magari? Mentre siete in vacanza? Mentre passate il tempo con la vostra famiglia? Beh pensateci adesso perché è possibile, e in effetti nel mondo lo fanno già molte persone. Se volete riuscirci anche voi tutto quello che dovete fare è passare da sistemi che producono reddito attivo a sistemi che producono reddito passivo.

Il classico lavoro impiegatizio è appunto un sistema che produce reddito attivo, perché guadagnate solo quando state attivamente lavorando. Elenco in un altro articolo i tantissimi motivi per cui questo modello lavorativo è spesso fallimentare, ma qui voglio sfatare un mito al suo riguardo, scioccandovi con un’eclatante rivelazione:

Al mondo non frega una gran mazza di quante ore passate in ufficio

In realtà, solo a una misera manciata di persone interessa quanto tempo trascorrete a lavoro. Tra queste c’è il vostro capo, che spesso è uno di quelli a cui hanno fatto il lavaggio del cervello a sua volta, facendogli credere che questo modello lavorativo sia l’unico possibile. E tra queste ci sono anche i vostri colleghi, che spesso odiano il proprio lavoro, ma inconsciamente diventano parte attiva di un sistema lavorativo schiavistico perché controllano l’uno gli spostamenti dell’altro, per assicurarsi che anche gli altri ne soffrano.

E tutto il resto del mondo? Ci sono tantissimi settori in cui il resto del mondo non saprà mai quante ore ci avete messo a produrre il bene/servizio che state producendo, oppure ne sarà del tutto disinteressato. L’unica cosa che interessa al resto del mondo, infatti, è il bene/servizio stesso. Se lo ritiene valido lo comprerà comunque.

Forse per voi questo articolo vale di più, se vi rivelo che anziché solo un’ora ci ho messo dieci ore a scriverlo? Forse il pane che comprate dal fornaio vale di più, se scoprite che anziché mezz’ora ci ha messo tre ore a farlo? Decidete di comprare il pane in base al sapore… o in base a quante ore il fornaio ha lavorato per produrlo?

È evidente che questa idea di vincolare il denaro che guadagnate a quanto tempo passate attivamente a lavorare è una stupidaggine. Poco importa che il sistema scolastico vi abbia addestrati proprio a cercare un lavoro a ore, e poco importa che “tutti” guadagnino denaro proprio in questa maniera.

Il fatto che “tutti” vendano il proprio tempo non rende vendere il proprio tempo una buona idea, anzi è proprio la zavorra stupida di cui dovete liberarvi se volete fare posto a un modo diverso di produrre reddito, il sostituto intelligente che vi porta effettivamente a guadagnare denaro senza lavorare. Il sostituto in questione è un sistema che crea reddito passivo.

Cos’è il reddito passivo?

Il reddito passivo è quello generato da un sito web su cui vengono posti degli annunci pubblicitari (i “banner”). Se il sito funziona e ha contenuti interessanti, la notte state effettivamente dormendo mentre dall’altra parte del mondo, diciamo a Singapore, un asiatico clicca sul vostro annuncio e vi fa guadagnare qualche centesimo. Avete guadagnato nel bel mezzo di una dormita.

Il reddito passivo è quello generato da un appartamento, di cui siete proprietari o di cui avete anche solo il permesso a subaffittare, che date in affitto a qualcuno. Periodicamente riceverete dall’ affittuario dei pagamenti, senza che ci sia stato effettivamente bisogno di lavorare da parte vostra, a parte organizzare sporadiche manutenzioni.

Un distributore automatico di snack, piazzato in un edificio pubblico, è una fonte di reddito passivo semplice ed efficiente. Periodicamente dovete rifornirlo di snack, ma per tutto il resto del tempo non avete più bisogno di lavorarci: potete riposare o dedicarvi ad altre attività, nel frattempo il distributore continua comunque a generarvi reddito.

Tutti i prodotti che derivano da opere creative, ad esempio i libri che scrivete, la musica che componete, i film che producete, una volta che sono stati completati e messi sul mercato vi faranno guadagnare senza più lavorare. Ad ogni acquisto, ascolto o visione, vi verranno versati i diritti d’autore (le cosiddette “royalties”). A volte non avete nemmeno la necessità di creare opere nuove, ma potete sfruttare le opere di dominio pubblico, come ad esempio la musica classica antica, per creare un sistema di reddito passivo.

Gli investimenti finanziari costituiscono un’altra fonte di reddito passivo. Esempi di questo tipo sono i metalli preziosi, le valute estere, le azioni. Li comprate in un certo momento, poi con il passare del tempo -tempo in cui non avrete lavorato- il loro valore cresce.

Notare che quest’ultimo è un campo un po’ spinoso: è necessario parecchio tempo per decifrare il mondo della finanza, circondato da un sacco di informazioni false e fuorvianti, prima di investire in modo intelligente. Naturalmente, se siete intrappolati in un lavoro d’ufficio 40 ore a settimana vi negate ogni possibilità di decifrare alcunché, proprio perché siete troppo occupati a vendere il vostro tempo al datore di lavoro e non avete tempo per informarvi seriamente su cos’è meglio acquistare.

Si possono fare molti altri esempi: investimenti in domini internet, opere d’arte, brevetti su invenzioni, acquistare macchinari industriali e darli in affitto, in generale moltissimi lavori imprenditoriali producono reddito passivo, ma non intendo elencarli tutti adesso, lo farò probabilmente in un altro articolo. Qui voglio invece evidenziare alcuni aspetti importanti che hanno in comune le fonti di reddito passivo.

In nessun caso si guadagna senza lavorare mai

Anzi, molti di questi sistemi richiedono un lavoro extra soprattutto nella fase iniziale, per essere “lanciati”. Però una volta che sono lanciati…

Si guadagna senza lavorare per tutto il resto del tempo

Questo secondo fatto è quello che vi farà tuffare anima e corpo nella missione di creare dei sistemi di reddito passivo, se come me attribuite un valore gigantesco alla possibilità di liberarvi di un insensato lavoro a ore. E’ vero, dovete stringere un po’ i denti all’inizio, ma il fatto che poi possiate seguitare a guadagnare senza più lavorare per anni, spesso anche per tutto il resto della vita, è veramente clamoroso.

Partiamo dalla creazione. Costruire un sistema che generi reddito passivo può richiedere sforzi iniziali notevoli. La natura degli sforzi dipende dal tipo di sistema che scegliete. Ad esempio, mettere su un sito web ha il vantaggio che ha un costo iniziale bassissimo (hosting + dominio) ma richiede senza dubbio molto impegno nella prima fase per riempirlo con contenuti di alta qualità, originali, che attirino molti utenti di internet.

Comprare un appartamento da affittare richiede un grosso investimento iniziale (considerate però che durante i periodi di “crisi” potete riuscire a comprare con poche decine di migliaia di euro) e anche un certo stress per trovare l’ immobile giusto, trattare con agenti immobiliari, i notai e fare pratiche legali.

Entrare nel settore dei distributori automatici può essere difficile, perché molti edifici pubblici sono già gestiti da grandi aziende ben inserite “nel giro”, e queste difficilmente lasciano spazio a nuovi concorrenti. Dovete fare qualche sforzo extra per trovare nuove opportunità. Ad esempio potete iniziare mettendo un distributore nella scuola di musica di un vostro amico, o nell’appartamento turistico -in cui c’è un frequente ricambio di ospiti- di un vostro parente.

Produrre opere creative non è certo facile, ci vuole talento per creare musica, film, o libri che la gente sia disposta a pagare (è anche vero che difficilmente riuscirete a sviluppare alcun talento creativo restando chiusi in ufficio, a fare lavoro ripetitivo). Anche “ri-confezionare” opere di pubblico dominio in modo che piaccia alla gente comporta una certa dose di lavoro.

Gli investimenti di natura finanziaria costano studio. Tanto studio per capire come funziona la finanza, quali prodotti acquisiranno davvero valore nel tempo, e quali prodotti vanno evitati. Evitare i consigli di moltissimi consultenti finanziari che popolano gli uffici postali e bancari può essere un ottimo inizio. Suggerisco invece di iniziare capendo la differenza -fondamentale- tra finanza e economia reale.

Insomma la fase più difficile è indubbiamente quella iniziale, di lancio. Però una volta superata questa fase è effettivamente tutta in discesa: il sistema che avete costruito continua a distribuire valore senza che sia più necessario il vostro continuo intervento, e a questo punto voi venite ricompensati per il valore che esso distribuisce, piuttosto che per il tempo che passate a lavorare.

“Quanto automatico” deve essere il vostro sistema di reddito passivo lo decidete voi. Il sistema può avvicinarsi ad essere perfettamente passivo, ovvero una volta creato non è praticamente mai più necessario che ci lavoriate e tutto quello che fate è riscuoterne i guadagni, ad esempio gli investimenti finanziari o i diritti d’autore su un libro.

Il sistema può invece essere parzialmente passivo, ad esempio un sito internet può farvi guadagnare denaro senza che ci lavoriate per la maggior parte del tempo, ma sono comunque necessari degli aggiornamenti periodici. Un appartamento che affittate fa fluire denaro verso il vostro conto per la stragrande maggioranza del tempo mentre voi state facendo altro, però di tanto in tanto dovete fare manutenzione o occuparvi di eventuali problemi dei coinquilini.

Io naturalmente consiglio di creare dei sistemi di reddito passivo che siano in linea con i vostri interessi, in questo modo anche se questi sistemi non sono passivi al 100% avrete voglia di lavorarci sopra per mantenerli, o addirittura migliorarli.

Ricordate sempre che la qualità di ciò che producete, qualunque bene o servizio esso sia, decolla se ci lavorate con passione. Per questo io penso che se molte persone raggiungessero la libertà economica smettendo di guadagnare denaro tramite “posti di lavoro”, e iniziassero a guadagnarlo invece tramite sistemi basati sulle loro passioni e talenti, la società intera ne trarrebbe un grosso beneficio. Semplicemente, ci sarebbero molti più beni e servizi di qualità a disposizione nel mercato.

Dissociate il vostro reddito dal vostro lavoro

separazione-guadagno-lavoroIn generale, io trovo molto desiderabile che il mio reddito sia il più possibile dissociato da quanto tempo lavoro e da quale posto lavoro. Voglio invece guadagnare denaro in proporzione al valore che produco e che consegno alla gente. Proprio perché mi sono reso conto, come scrivevo sopra, che alla gente tutto sommato non importa come io abbia prodotto quel valore, ma importa del valore stesso.

Trovo anche desiderabile che ci siano dei sistemi automatizzati (e la crescente tecnologia è un alleato formidabile in questo) che si occupano di distribuire alla gente il valore che produco, cosicché io possa nel frattempo dedicare la mia vita ad attività che mi rendono felice. Ad esempio scrivere, viaggiare, produrre video comici, stare con la famiglia e gli amici sono tutte attività che mi rendono felice.

Fatevi pagare il valore che producete, non il tempo che passate in ufficio

Questo l’ ho messo in blu perché lo ritengo il suggerimento chiave di questo articolo. Concentratevi sul creare e poi distribuire valore alle persone, anziché preoccuparvi di rispettare degli orari settimanali che interessano solo a un piccolo gruppo di impiegati d’ufficio (su una popolazione mondiale di miliardi).

Il valore è quello che le persone desiderano o di cui hanno bisogno. Finché vi occuperete di creare e distribuire valore alla gente, troverete sempre facilmente modi di guadagnare denaro senza lavorare per la maggior parte del vostro tempo. Questo proprio perché voi potrete occuparvi soltanto di creare il valore (avviando i sopra-citati sistemi passivi), e potrete delegarne invece la distribuzione alla tecnologia o a collaboratori.

Ad esempio, se scegliete di generare reddito passivo tramite un sito web, dovete solo creare il sito e riempirlo di contenuti. Usate l’accortezza di creare contenuti con validità di lunga durata (ad esempio mi aspetto che questo articolo continuerà ad essere interessante per moltissimi anni, se scrivessi un articolo sull’ ultimo modello di cellulare perderebbe ogni interesse all’ uscita del modello successivo). Una volta che il sito è pronto ci pensa il server a distribuirne il valore a una platea vastissima, tra l’ altro a costi ridicoli.

Un esempio meno virtuale è quello dell’appartamento in affitto. Voi create il “valore” acquistando l’appartamento, ristrutturandolo, arredandolo, installando tutti i servizi. Dopodiché potete pagare un’ agenzia per occuparsi di distribuire tale valore: un agente si occuperà di trovare i coinquilini, assisterli, fare manutenzioni, pulizie periodiche, o altri servizi che potete concordare.

Caso analogo per i distributori automatici: potete delegare a un collaboratore le operazioni periodiche di rifornimento e rendere l’attività perfettamente passiva. A quel punto voi sarete del tutto svincolati dalla fase di distribuzione del valore.

Dipende molto da voi. Ad esempio, ho degli amici che affittano sistematicamente il loro appartamento a turisti. Per alcuni di loro le manutenzioni e le interazioni con gli ospiti sono piuttosto piacevoli, per cui preferiscono gestire di persona anche questi aspetti della loro attività. In questo modo hanno lo svantaggio di un sistema di reddito solo parzialmente passivo, ma il vantaggio di risparmiare i costi di agenzia.

Altri invece preferiscono delegare tutto a un’agenzia: il loro sistema ha il vantaggio di avvicinarsi a essere perfettamente passivo, ma lo svantaggio di dover pagare l’agenzia.

Quanti sistemi di reddito passivo è meglio costruire?

Io penso che sia senz’altro utile costruire più di un sistema di reddito passivo, in settori diversi. In questa maniera, anche se uno di essi smette di funzionare per cambiamenti che non avevate previsto (ad esempio comprate un immobile in una città turistica per affittarlo, ma dopo qualche anno il flusso turistico di quella città cala drasticamente) avete ancora sorgenti di guadagno che vi permettano di non dover tornare a lavorare a orario.

Esempi di combinazioni sono: immobili in affitto + siti web + metalli preziosi, oppure: pubblicazione libri + pubblicazione filmati su internet + azioni, oppure: distributori automatici + negozi online.

(ricordate sempre di preferire temi sempreverdi per i vostri siti, libri, video, anziché temi di attualità per cui l’interesse nasce e muore nel giro di pochi giorni. Solo i primi sono adatti a produrre reddito passivo, i secondi richiedono continuo lavoro per “inseguire”, appunto, l’ attualità.)

Considerate che ogni sistema vi richiede degli sforzi iniziali per essere creato, per cui non è conveniente puntare alla creazione di 20 sistemi passivi diversi, né d’altro canto è necessario. Spesso 2-3 sistemi passivi garantiscono una buona diversificazione, e possono già produrre guadagni paragonabili a quelli di molti lavoratori dipendenti. Tra l’altro, se come me date più importanza al vostro stile di vita che al denaro, vorrete mantenere le cose più semplici possibile, evitando di creare un impero di sistemi che finirebbero per complicarvi la vita.

Ok, se siete arrivati fino qui a leggere è perché probabilmente quello che ho scritto finora ha parecchio senso per voi. Eppure, forse durante la lettura vi sono venuti due dubbi. Vediamo se indovino quali sono.

In effetti. Guadagnare senza lavorare non è immorale?

“Quello campa di rendita” è di solito una frase detta con un certo biasimo nel linguaggio comune. Siete disposti a essere biasimati? Io campo di rendita per la maggior parte del mio tempo e non mi sento in colpa per questo.

In realtà, mi sento invece piuttosto orgoglioso di aver creato dei progetti (online in internet e offline nella vita reale) che hanno servito migliaia di persone. Di certo mi sentirei piuttosto in colpa se invece, come accadeva quando avevo un lavoro regolare e facevo consulenza negli uffici aziendali, venissi ancora pagato per passare 8 ore “a lavoro”, di cui 4 a produrre realmente e 4 a perdere tempo tra email, telefonino, riunioni insignificanti, social network o a dormicchiare davanti a un monitor causa digestione post-pranzo.

Sono convinto che lavorare poche ore al giorno, sui progetti giusti e nei periodi in cui si ha più energia, sia la vera ricetta per la produttività. E azzardo anche che sarà la tendenza dominante in futuro: le persone lavoreranno poche ore al giorno e quasi esclusivamente in settori creativi (pittura, musica, poesia…), mentre le macchine si occuperanno delle altre mansioni.

Per cui fatevi un bel piacere: anticipate i tempi e risparmiatevi la follia del timbro del cartellino. Molti lavori impiegatizi e improduttivi in cui la gente è intrappolata finiranno comunque per essere svolti dalle macchine. Voi potete concentrarvi ad acquisire la libertà economica già adesso, costruendo sistemi di reddito passivo che fanno del bene a voi stessi e anche agli altri.

Ok, ma non tutti possono lasciare tutti i lavori

Naturalmente ci sono dei settori che non sono adatti a produrre reddito passivo. Un commesso di negozio ha bisogno di essere fisicamente nel negozio durante l’apertura. Un agente di sicurezza aereoportuale ha bisogno di lavorare nei punti di controllo in specifici orari. Un programmatore ha bisogno di essere in ufficio a contatto con i colleghi di progetto, durante il giorno.

In questi esempi c’è necessariamente un forte vincolo tra quanto guadagna il lavoratore e quanto tempo spende sul posto di lavoro.

La notizia è che proprio in questi tipi di lavori, i lavori a reddito attivo, il legame tra reddito e lavoro diventa spesso un ricatto ai danni del lavoratore, che se vuole guadagnare abbastanza denaro per vivere deve lavorare decine di ore ogni settimana, senza avere più tempo per di tutti gli altri aspetti della vita.

Molti lavori a reddito attivo potrebbero già essere svolti in dosi minori, con contratti part-time, e infatti avrebbero molto più senso così. Sfortunatamente viene fatto l’opposto, esiste un sistema insensato che ne regola il mercato. Ma vi pare che una persona debba chiedere il permesso al capo se vuole fare un viaggio per esplorare un po’ il mondo in cui vive (spesso beccandosi un no)? O che addirittura debba chiedere il permesso per passare tempo con famiglia e amici?

Non conviene ripetere in continuazione “odio il mio lavoro” e “odio il lunedì” come fanno in molti. Non siete obbligati a scegliere questo tipo di lavori. Ho scritto questo articolo per farvi vedere invece che già adesso esistono delle alternative, sistemi che realmente vi permettono di guadagnare senza lavorare gran parte del vostro tempo. Guardatevi intorno e inizierete a notare che un sacco di persone vivono in questa maniera.

Se siete incastrati in un lavoro ad ore, iniziate a costruire dei sistemi passivi che vi producano dei flussi di reddito automatico. Appena i flussi saranno sufficienti per sostenere le vostre spese, potrete liberarvi del lavoro ad ore e raggiungere la libertà economica.

Per riuscirci ricordate di concentrarvi sulla filosofia giusta: fatevi pagare il valore che create e distribuite alle persone.


Note: questo articolo è ispirato dal popolare articolo “10 ragioni per cui non dovresti mai trovarti un lavoro” di Steve Pavlina, di cui ho trovato utile scrivere una mia versione personale, un po’ differente.

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